Douleurs articulaires : les comprendre pour mieux les soulager

CONSEILS ARTICULATIONS ET CAPITAL OSSEUX

Douleurs articulaires : mieux les comprendre pour mieux les soulager.

Les douleurs articulaires peuvent avoir de multiples origines (coups, traumatismes, mauvaise statique des pieds) mais le plus souvent elles sont dues à l’usure des cartilages.

Qu’est-ce qu’une articulation ?

C’est la jonction de deux os permettant le mouvement.
L’extrémité des 2 os est recouverte de cartilage articulaire : il joue un rôle d’amortisseur et permet aux os de glisser l’un sur l’autre sans friction.
Cette articulation est maintenue en place par une capsule articulaire formée à l’extérieur de ligaments reliant les os et à l’intérieur d’une membrane synoviale qui sécrète le liquide synovial ; celui-ci a un rôle de lubrifiant du cartilage grâce à sa richesse en acide hyaluronique.

De quoi est composé le cartilage articulaire ?

Le cartilage articulaire est un tissu conjonctif composé de cellules (chondrocytes) qui sécrètent et dégradent la matrice extracellulaire.
La matrice extracellulaire est formée de collagène sur lequel sont fixés des protéines et des   glycosaminoglycanes dont la chondroïtine sulfate et le kératane sulfate. La glucosamine entre dans la composition de ce dernier.
Le cartilage est dépourvu de vaisseaux sanguins, il doit  donc être nourri par diffusion de nutriments à partir du liquide synovial.
A l’état normal, le cartilage est un tissu souple et élastique grâce à la capacité de rétention d’eau que lui confèrent les glycosaminoglycanes.

Qu’est-ce que l’arthrose ?

L’arthrose est une affection chronique due à une usure anormale du cartilage et une atteinte des articulations. Elle se manifeste par des douleurs touchant plus fréquemment les grosses articulations comme le genou (on parle de gonarthrose), les hanches (coxarthrose) , la colonne vertébrale, mais aussi  l’épaule, le poignet, les doigts.
L’arthrose est très fréquente après 70 ans.

Quels sont les signes de l’usure articulaire ?

Les manifestations liées à l’usure du cartilage  sont très variables et dépendent des articulations touchées et de leur degré d’atteinte. Les signes les plus fréquents sont :

  • Douleur au mouvement ou à la pression,
  • Raideur matinale de l’articulation
  • Perte progressive de souplesse et limitation progressive des mouvements.
  • Sensibilité de l’articulation aux changements de température entraînant de l’inconfort.
  • Parfois surviennent des poussées douloureuses : l’articulation devient rouge, gonflée, douloureuse même au repos.

Pourquoi les douleurs articulaires ?

Les douleurs articulaires  surviennent quand  le cartilage est usé, c’est-à-dire lorsque la destruction du cartilage l’emporte sur sa fabrication : le cartilage devient d’abord de mauvaise qualité, perd de sa souplesse, puis est progressivement détruit et s’amincit jusqu’à disparaître. L’os sous-chondral (sous le cartilage)  est à son tour touché et peut former ce qu’on appelle des becs de perroquet (excroissances osseuses) qui gênent le mouvement et déforment l’articulation ou au contraire montrer des érosions (géodes).

Quelles sont les causes de l’usure articulaire ?

L’ avancée en âge bien sûr mais également des causes mécaniques dont certaines sont évitables :

  • Les mouvements répétitifs créent des microtraumatismes articulaires,
  • Les traumatismes articulaires comme les entorses, les fractures et la pratique de certains sports comme le tennis sont pourvoyeurs d’altérations des articulations,
  • Une mauvaise statique provoque une usure prématurée des cartilages, le port de talons hauts est responsable de douleurs au genou.
  • La surcharge pondérale donne un surcroît de travail aux articulations des membres inférieurs,
  • Le manque d’activité physique réduit l’oxygénation et l’apport de nutriments aux cartilages, affaiblit les muscles.

Les informations et conseils de cet article ne se substituent pas à un avis, diagnostic, ou consultation médicale auprès d’un professionnel de santé.

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